Edelhert (Cervus elaphus)

Het edelhert valt onder de familie 'hertachtigen' onder de orde 'evenhoevigen' en de klasse 'zoogdieren'. Edelherten zijn hoefdieren. Andere soorten hertachtigen zijn de ree en het damhert. Het edelhert bestaat uit meer dan 20 ondersoorten. Het verspreidingsgebied in Europa is niet overal gelijk en bestaat uit kleinere populaties. De edelherten kun je aantreffen in Klein-Azië, Tibet, Iran, en China en het noorden van Afrika. Ook zijn er soorten in Noord Amerika die verwant zijn aan het edelhert. In Noord Amerika worden de edelherten ‘wapiti’s’ genoemd.

Kenmerken

Het Edelhert heeft een krachtig lichaam en stevige poten. De edelherten dragen ook wel de bijnaam ‘lopers’. Het dier heeft een lichaamslengte tot 250 centimeter en een schouderhoogte tot 140 centimeter. Deze dieren kunnen tot 250 kilo wegen en het gewicht neemt toe naarmate de dieren verder in het noorden leven.